Отзывы туристов о путешествиях

Побывал — поделись впечатлениями!

Черногория, Прчань, вид с балкона
Главная >> Таиланд >> Свободный дух "Страны Свободных" — часть 2


Самые низкие цены и специальные предложения на отели Таиланде!

Свободный дух "Страны Свободных" — часть 2

Таиланд

Дорога на Самуи
Тайский несуетливый стиль жизни уже прочно вошел в нашу плоть и кровь, поэтому вместо того, чтобы быстренько собраться и мчаться на вокзал, мы неторопливо бродим по двухкомнатному номеру, примеряем обновки с Пратунама, потом решаем посмотреть отстнятое видео, потом выпиваем ледяной водочки, заедая ее дивным мангостином и не менее дивным личи. Короче, спохватываемся, когда до поезда остается ровно сорок минут. Процедура check out из отеля тоже по-тайски нетороплива. Вываливаемся в кипящий людьми и машинами Пратунам. Таксисты, все как один, окинув взглядом наши сумки, ломят до вокзала 200 бат. И никакого счетчика! Фиг с вами, соглашаемся (а что делать?). И вот тут реально понимаем, что такое бангкокские пробки. Водила театрально вздыхает и поминутно смотрит на часы. Мы опаздываем. В любой другой стране мира я бы уже с ума сходила. А тут — ничего. Думаю, ну не уедем сегодня — уедем завтра. Делов-то! Но все-таки бангкокские таксисты хорошо знают свое дело. И мы мало того, что успеваем, так еще и получаем минут десять в запас. Заслужил свои 200 бат, заслужил, молодец! Сказав таксисту примерно следующее, метемся в здание вокзала. Перекусываем хот-догами, хотя прилавки с воспетыми в Инете тайскими шашлычками стоят прямо на перроне, но мы по-прежнему не можем решиться на настоящую тайскую еду. По дороге к поезду я замечаю, какие красивые клумбы разбиты прямо у перронов. А на клумбах — фигурки жирафов! Прелесть! «Ирррришка, какие жирафы, мы опаздываем!» — рычит Андрей, сгибаясь под тяжестью наших баулов, и я послушно бегу за ним вдоль нашего поезда. Размещаемся в вагоне. Второй класс с кондиционером. Две верхние полки напротив. Андрей разочарован видом поезда. Думал, будет поприличнее. Но я, с огромным опытом командировок во все города Украины на поезде, говорю — классный поезд! Ни тошнотворного «нашего» поездовского запаха, ни пыли, кондиционер шарашит на всю катушку, проводник улыбчивый и англоговорящий (найдите на маршруте Киев-Симферополь англоговорящего проводника!).

Через пару часов Андрей со мной соглашается. Полки удобные, туалеты чистые, несколко умывальников, мыло, да еще и периодически в вагоне распыляют какой-то очень душевный ароматизатор воздуха. Отличная вещь — шторки на каждой полке, не то что у нас, сидят люди друг напротив друга и не знают, куда глаза деть. Единственная неприятность — под утро мы на наших верхних полках просто окоченели. А одеялки в Тае не предусмотрены — только махровые простынки J Зато полки вполне под европейский размер — широкие и длинные. Просыпаемся довольно рано — боимся проспать свое Сураттхани (поезд идет дальше, на юг, в город с непроизносимым названием из двадцати букв). И тут же прилипаем носом к окну. Вот это да! Джунгли, джунгли, настоящие, как в кино про Индиану Джонса, невообразимые серые скалы, поля, залитые водой — сразу чувствуется что это уже юг страны и настоящие тропики. Небо плотно затянуто тучами. «Ничего, — успокаиваю я Андрея, — в тропиках очень часто пасмурно!» А сама думаю про наш остров Самуи — как там с погодой? Ведь сезон же дождей! А если зарядит ливень на все наши десять дней пребывния? Обидно будет!

Вот и Сураттхани. Выходит почти весь поезд. Отбиваемся от турагентов и тут же видим наш автобус. Грузимся и сразу куда-то едем. Думаем, что в Донсак, на пирс, к парому. За окном автобуса — раннее утро в тайской провинции. Интересно! Но провинция — провинцией, а один за другим проезжаем несколько крутых автосалонов и два нереально огромных мегамаркета Tesco. У дороги стоят множество мастерских по производству «домиков духов». Неожиданно быстро сворачиваем с шоссе в джунгли и останавливаемся на берегу реки. Это явно не Донсак. Но у причала стоит кораблик, оказывается — наш. Обстановка на причале самая что ни на есть бэкпекерская — множество колоритных ребят и девчонок со всех уголоков мира, обвешанные рюкзаками, шумят, курят, болтают, покупают бургеры и воду в дорогу. Мы тоже чувствуем себя настоящими путешественниками, тем более, что мы здесь единственные русскоговорящие. Покупаем сэндвичи с ветчиной, лепим на майки выданные наклейки «Самуи» и грузимся на корабль. Плавсредство очень маленькое, какое-то раздолбанное, с большой открытой палубой и маленьким кондиционированным салоном. Люди прибывают и прибывают. Куда столько? Все вещи горой грузятся на корме — наши сумки тут же оказываются погребены под тоннами пыльных семидесятилитровых бэкпекерских рюкзаков. Я вспоминаю про литр джина в одной из сумок и начинаю немного нервничать. Фоткаемся на палубе и перебираемся в салон. В салоне всего человек десять. Бэкпекеров раскрутить на два доллара за оплату салона невозможно, поэтому они гроздьями висят на палубе, крыше салона и бортах. Но им там неплохо — сворачивают косячки, пьют, болтают, загорают. Мне они кажутся какими-то диковинными птицами из другого мира. Не очень опрятные, не очень богатые, многие откровенно странные, их тяжело представить в офисе или за компьютером, но на какой-то миг я, несчастная офисная девушка, конторская крыска, им завидую — они выглядят такими свободными. И такими смелыми! Я бы так никогда не смогла — привязать сандалии к рюкзаку и завеяться из дому годика на три….Духу не хватает. Но вернемся к нашему кораблю. Вышли из реки в Южно-Китайское море, понаблюдали рыбаков и живописные островки. Но сколько можно наблюдать островки? На втором часу наблюдений меня укачало. А Самуи все не видать! Сколько ж еще плыть? Обещали полтора часа…Когда перевалило на третий час болтания в Южно-Китайском море — я стала психовать. Мне казалось,что мы никогда не доплывем до Самуи.

Доплыли. Морской путь занял ровно три часа. Как оказалось, казус заключался в том, что есть два варианта пути на Самуи от Сураттхани — немного автобусом/долго морем (наш вариант) и долго автобусом до Донсака/немного морем. Сложно конечно, но не смертельно. От отеля в Бангкоке до Самуи — шестнадцать часов. Зато как интересно! На пирсе — шум, гам, крик. Мечутся толпы тайцев, пристают к туристам, что-то говорят. Нас должен встречать Олег. Мы его никогда не видели, но он сказал, что будет в белой кепке. Белых людей в белых кепках несколько, но никто не проявляет к нам никакого интереса. «Олег нас не дождался», — резюмирует Андрей. Но он всегда настроен несколько пессимистичноJ И в тот момент когда я уже достала мобильный и стала пытаться дозвониться до Олега, он к нам и подошел. В белой кепке. Оказывается, пирсов в Натоне несколько, и он нас вначале встречал не там. А дикий шум и крик в порту объясняется тем, что у самуйских таксистов сегодня забастовка. Садимся в симпатичный кондиционированный джип, Олег знакомит нас со своей женой-тайкой, и понеслись! Мы ошалело крутим головой — наконец-то мы на Самуи! Сколько читано-перечитано про этот рай земной! И вот он, перед нами! Дорога идет по кольцу, в центре острова — горы, сплошь покрытые необыкновенно красивыми пальмами. Радует, что погода очень и очень неплохая. Скорее хочется в отель и на пляж. Олег развлекает нас рассказами о самуйской жизни и о туристах. По дороге меняем деньги, заодно знакомимся с центральной улицей нашего пляжа Ламай, договариваемся с Олегом о возможных экскурсиях — меня больше всего интересует поездка на слонах, и вот мы в отеле! Как только выходим из машины — нас тут же приводит в восторг шум моря. Отель нам сразу нравится — не зря столько копошились в Инете, выбирая его, процесс заселения занимает считаные минуты — вот и сбылась мечта, все волнения позади, мы на Самуи, мы в раю.

Самуи
Остров Самуи стоит того, чтобы о нем написали не короткий рассказ, а толстенную книгу. Конечно же, о нем уже было написано — все в том же «Дневнике Бриджит Джонс» и в прекрасной книге Алекса Гарленда «Пляж» (кстати, одноименный фильм вышел жалкой пародией на оригинал). Но я уверенна, что у каждого человека, посетивший этот благославенный клочок суши — свой собственный Самуи. Никогда и нигде я не чувствовала такого абсолютного покоя и свободы, как на Самуи. Я забыла офис с его ежедневной суетой и проблемами, забыла свои личные проблемы и метания, потому как на Самуи это все кажется мелким, ничтожным, лишним. Это было самое настоящие воплощение многолетней мечты в жизнь — уютное бунгало на берегу моря, длинная пустынная полоса пляжа, тишина, оживающие ночью джунгли, маленькие ящерицы на стенах веранды, кокосы над головой, ленивое ничегонеделанье, сменяемое внезапными приключениями (о них позже), божественная пина колада, сказочные ананасы… Если вы предпочитаете отдых в стиле «пять вечерних платьев, носить некуда, надо срочно на курорт» — вам не сюда. Если вы заморачиваетесь на теме звездности отелей и количества блюд на шведском столе — опять-таки не сюда. Если хотите потрясти воображение друзей истраченными сумами — Самуи тоже не ваш вариант. Зачем тогда ехать на Самуи? Слоны, крокодилы, водопады, море, пальмы, непролазные джунгли, ощущение полноты жизни — все, о чем вы так мечтали в детстве здесь сбывается! Добавьте к этому полное отсутствие пафосности, замечательную интернациональную тусовку, обилие классных едальных и танцевальных заведений, постоянную готовность местного населения выполнить любую твою прихоть помноженные на приятный климат и неторопливый островной уклад жизни. И еще, только для девушек: будьте готовы к тому, что на Самуи ваши мужчины вас приятно удивят. То ли все дело в климате, то ли в местной кухне, то ли в ваших неожиданно расцвевших на солнце чарах — не знаю, особо некогда было анализировать. Но что есть, то есть. J Итак, остановимся на основных вещах поподробнее.

Жилье
Наш отель Sand Sea Resort & Spa находился в северной части пляжа Ламай. Хороший бассейн, джакузи, ресторан и бар на пляже, прекрасный спа салон, милейшая обслуга. Есть бунгало подороже, есть попроще, как наше. Наше бунгало заявлялось, как standard garden view, но на самом деле до моря было ровно двадцать метров, и с веранды открывался чудесный вид на север Ламая. До пляжной улочки — пять минут пляжем или пять минут кольцевой дорогой. Очень спокойным шагом. После многоэтажных, многолюдных, шумных отелей Турции и Египта — просто рай. Постояльцы в отеле есть, но такие ненавязчивые, непонятно где проводящие дни напролет. Кто-то с ноутбуком сидел на терраске — книгу писал, кто в шахматы играл, кто о вечном думал. Очень понравилось, что пляж весь — в твоем распоряжении. Не огражденный клочок, как все в том же Египте — а вся полоса. Броди себе день-деньской туда-сюда под пальмами…Совсем как в старом фильме «Ураган». В бунгало — все необходимое для жизни, кроме телевизора. Огромная кровать, красивый деревянный пол. Насмешил ценами мини-бар. Напитки из него стоили всего на 5—10 бат дороже, чем в супермаркете 7—11. Поэтому, когда неохота была тащиться в 7—11 (целых 10 минут пешком!), то мы тягали Швепс и пиво из мини-бара. Персонал заслуживает отдельного внимания: очень приятные девушки-тайки и невероятно спокойные, пофигистические мужчины. Обслуживание на высшем уровне, причем без подобострастия. Был у нас даже самый любимый официант-бармен, которого мы угощали украинской перцовкой. Вспомнились египетские служащие, которые постоянно пытались нас отловить при проносе еды и сока в отель. Здесь же мы на веранде накрывали настоящие пиры из купленной в городе еды, а официанты еще и сами приносили нам соль-перец. Когда мы уезжали, то нас ужасно трогательно провожали и попросили обязательно написать на эл. адрес отеля, как мы добрались домой. Если говорить о жилье вообще — то разброс цен очень и очень большой. В горах стоят прекрасные бунгало в половину дешевле по цене и гораздо больше по размеру бунгало на пляже. Но в горах, в джунглях ужасно душно, а еще и километровый путь к морю…Есть высококлассные отели, где все «по-богатому», но все равно без турецкой помпезности. А есть бэкпекерские хижинки (кстати, постоянно под завязку заполненные) по цене около доллара за сутки. Короче, без жилья не останешься и ночевать на лавочке в порту не будешь!

Море
Как нас и предупреждали, волна на Ламае в декабре была довольно высокой. От постоянного шторма море было непрозрачным, но все равно оставалось тропического, темно-бирюзового цвета. Каждую ночь шторм приносил горы кокосов, и я неизменно вспоминала страничку из школьного учебника о том, что кокосовые пальмы таким образом размножаются — отправляя кокосы в дальнее плаванье по морю. С одной стороны, шторм немного огорчал — мы очень любим сноркеллинг, а при постоянной волне видимость просто нулевая. Но с другой стороны, температура воды была около тридцати, поэтому прыгать и качаться на волнах было очень весело. На Чавенге с волнами была та же ситуация. Но зато когда мы приехали на Маэнам — то ахнули, море было гладеньким, как стекло, без единого барашка. Местные сказали, что лучше всего на Ламай приезжать в июне-июле, тогда можно застать как раз то самое идеальное яркое спокойное море с рекламного проспекта. В следующий раз так и сделаемJ. Насчет морской фауны мне что-либо сказать трудно. Даже в Национальном морском парке сноркеллинг мне показался очень бедненьким (после Красного моря), но с другой стороны, акул и барракуд в местные рестораны наверняка не с континента везут. А как здорово было сидеть на пляже поздно вечером! Из-за холма, отделяющего Ламай от Чавенга били лучи дискотек, на посадку в аэропорт заходили припозднившиеся самолеты, а на рейде выстраивались целые флотилии рыбацких лодочек, увешанных яркими фонарями. Олег потом объяснил нам, что таким образом местные жители ловят на свет кальмаров. Резюмируя раздел «про море», скажу, что если в Египте для меня море было «основным блюдом», то на Самуи — просто отличным десертом в дополнении ко всему остальному на острове.

Еда
Побывать в Таиланде и не влюбиться в тайскую кухню просто невозможно. Едва попробовав впервые супчик Том Ям и курицу с орехами кешью, я поняла — как же мы ошибались, питаясь целых три дня бургерами и хот-догами. Итак, что же мы ели и что нас так очаровало? Завтрак в отеле был стандартным — стакан фреша, тосты, масло, джем, чай/кофе, яйца приготовленные на наш выбор с беконом или сосисками. За десять дней в отеле нам такой завтрак нимало не наскучил, потому как я перед завтраком плавала и нагуливала просто зверский аппетит, а Андрею просто ужасно нравился местный бекон. Добавьте к этому открытую веранду ресторана прямо на пляже, в пяти метрах от волн, ранним тайским утром…Из Инета мы узнали, что в Тае нет картошки, только рис (а я рис не люблю, вернее не любила, в прошлой, дотайской жизни), кроме этого — отвратительные сладости и отвратительный хлеб. Смело могу сказать- неправда! Картошка есть и в виде френч фрайз, и просто печеная в фольге. Хлеб очень легкий, воздушный, совершенно не такой как наш батон, который кушаешь и чувствуешь, как он сразу во всех местах откладывается. А сладости — во-первых, объедаясь фруктами, я не очень-то и тосковала за сладким, во-вторых, в супермаркетах 7—11 продаются чудесные пончики-донатс, в третьих на Самуи есть очень много псевдоитальянских ресторанчиков с прекрасным выбором мороженого, а в четвертых, ТАЙСКИЕ БЛИНЫ. Поверьте мне, безумной сладоежке, что вкуснее блинов с бананами и шоколадом, которые пек на Ламай-стрит симпатичный дедушка, я ничего и никогда не ела. Наверное, это не только мое мнение, потому что к дедусе ежевечерне просто очередь стояла. Он готовил эти кулинарные шедевры на своей тележке, похожей на полевую военную кухню, и процесс приготовления каждого блина был просто шоу в духе Джеки Чана. Огромный, с пылу-жару блинный конверт с двумя бананами, шоколадом, сгущенкой, кунжутом стоил где-то около доллара. Пишу сейчас и слюнки на клавиатуру капают J 

Несмотря на жару, кушать на Самуи нам хотелось довольно часто. Поэтому после завтрака у нас еще были ланч часов в 12, часа в 4 перекус, а вечером — ужин. Главной особенностью тайской кухни (помимо ее неоспоримых вкусовых качеств) я бы назвала ее исключительную полезность для измученного европейского организма. Наверное, все дело в волшебных ингридиентах типа чили и лемон-грас, а также в масле, на котором тайцы готовят. Они просто волшебники — острая, огненная пища не вызывает ни изжоги, ни дискомфорта, и при ощущении полной сытости — никакого чувства тяжести. Когда мы вернулись в Киев и, гуляя по Крещатику, зашли в ресторанчик пообедать (в три раза дороже, чем в Тае), то Андрей сказал, что после Тая в киевские кафешки ходить просто не может. Не могу не согласиться. На Самуи нас кормили одинаково вкусно, как в хороших заведениях, типа ресторана SalaThai на Ламай-стрит, так и в маленьких придорожных забегаловках. Бесспорным лидером, гвоздем, королем нашего ежедневного стола был супчик Том Ка. Вначале мы попробовали его брата, супчик Том Ям. Понравилось безумно. Первую ложку этого супа я не забуду никогда. Невероятное, доселе неизведанное сочетание соленого, острого, пряного, кисловатого, горьковатого…Но на следующий день мы попробовали Том Ка — и пропали. Отличие Том Ка состоит в том, что его готовят не на бульоне, а на кокосовом молоке. Ничего более совершенного по вкусу нам есть не доводилось. Причем, я поняла, что тайцам его так же легко готовить, как нам борщ. Но если борщ в Тайланде приготовить можно (на рынке есть отборная свининка, морковка, томаты, капустка), то Том Ка в Киеве изобразить просто нереально. Конечно же, в первый раз мы попросили делать его не острым. Но чили в четырех видах нам принесли отдельно. И мы взялись эксперементировать с остротой. Довольно смело. Представьте себе — температура воздуха +40, температура супа — прямо с огня, в тарелке ложка красного чили…После нескольких ложек термоядерной смеси мое лицо сравнялось цветом с моей же ярко-красной тенниской, а глаза просто вылезли на лоб. Я выглядела так, что хозяйка кафешки подошла ко мне и очень взволновано спросила: Are you okey? Я была окей. Я влюбилась в Том Ка навеки. Он оказался одинаково хорош и с сифудом, и просто с креветками, и с цыпленком. Вторым нашим любимым блюдом стали стейки из акулы и барракуды. Ежевечерне из жестяных, полных льда корытец у ресторанов, на нас пялились злые голубые глазки свежеотловленных акулешек. Быть дайвером — и не попробовать мясо той, которая частенько пробует дайверов? Мясо у акулы белое, нежное, стейки выходят толстыми и совсем не жирными. Под сливочно-чесночным или под кисло-сладким соусом — просто пища богов. А барракуда хороша на гриле с чесноком и зеленью.

Как-то мы сдуру заказали сифуд -буфет на двоих за 10 долларов. И чуть концы от обжорства не отдали. Нет, пища была прекрасной, но количества! Нам принесли огромную тарелку жареного риса с овощами, барракуду-гриль, миску моллюсков, гору кальмаров, огромного краба, штук шесть гигантских креветок. Из ресторанчика мы просто выползали и у нас даже не было сил друг с другом разговаривать. Кстати, о рисе. В Тае он очень вкусный и готовить они его бесспорно умеют. Но жареная лапша еще лучше. А уж цыпленок с орехами кешью! Это просто словами не передать. В нашем отеле мы тоже несколько раз перекусывали — они шикарно готовили сифуд в кляре, что-то типа японской темпуры. Но раз в день мы шли на базарчик, что за заправкой, и на три-четыре доллара покупали гору шашлычков и сосисок-гриль. Таец складывал нам все это в пакет, заливал хорошей порцией жгуче-сладкого соуса, потом мы покупали кукурузу, ананасы, манго, пиво Сингха, усаживались у своего бунгало, смотрели на море и пировали. Мне вообще нравилось ходить на этот базарчик. В рыбных рядах там конечно пованивало так, что просто держись, но понять колорит какой-либо страны можно только на таких простых рынках. На нашем, ламайском, базарчике, наряду с вкуснейшими шашлычками из куриного филе, продавалась к примеру, совершенно неадаптированная для «белых людей» еда — куриные лапы с когтями в кляре. Я их даже сфотографировала, эти когти в кляре, так они меня шокировали. Там же тайцы покупали какое-то подобие голубцов из пальмовых листьев. Мы не рискнули такое купить, потому что воображение у нас хорошее, а что могло быть завернуто в листья — страшно представить. Хотя такое тайское изобретение, как шашлычок из желтков, причем каждый желточек обернут в тончайшее тесто, нам очень и очень понравилось. С каждым днем мы ели все более и более острую пищу — во-первых, так действительно вкуснее, а во-вторых, мы боялись отравлений (и избежали их!). Апогеем нашего привыкания к острому стал целый пакет молотого чили, который мы привезли с собой в Киев. Очень хорошо идет в борщ. А уж «Кровавая Мэри» с тайским чили -это вообще улет, особенно длинными морозными вечерами.

Немного о фруктах. Конечно, же это — настоящая тропическая феерия. Буйство форм, цветов и вкусов. Встречаются такие экземпляры, при виде которых старик Мичурин просто умер бы. Но при более близком знакомстве, мы остались верны ананасам, манго и мангостину. При виде того манго, что лежит у нас в супермаркетах, мне хочется плакать. Вот на Самуи — это манго! Это же просто мед, нектар, амброзия! Ананасы — отдельная песня. Мы их поглощали невероятными количествами. До сих пор не понимаю, как тайцам удается их так ловко разделывать. Про мангостин и личи я уже писала. Вкусно, но ананас все равно лучше. А вот дрэгон-фрут, джек-фрут и сала — это сплошное расстройство. Безжалостной рукой были выброшены в мусорное ведро. Короля фруктов, великий и вонючий дуриан мы не рискнули пробовать. Выглядит он, слов нет, эффектно. Растет тоже эффектно — шишки с баскетбольный мяч на лиственных деревьях. Кстати, на Самуи на выращивании дуриана специализировался тот самый мужик, который двадцать пять лет вырезал из камня фигуры в Магическом саду (о нем позже). Видать, крепко дуриан пробирает J Тайцы от дуриана прутся, употребляют его в разном виде, даже в Бангкокском Дьюти фри продается сушеный дуриан — лакомство такое. Но при этом мне понравилось, как охотно и тонко тайцы иронизируют по поводу своего любимого фрукта. Пробовали кокос — у нас в отельном баре нам его подавали эффектно украсив орхидеями. Здорово освежает, но в принципе — ничего выдающегося. Разве что на фотке выходит отличная композиция — пляж, бар и вы с кокосом. Постоялец нашего отеля, рослый скандинав, который жил на Самуи, очевидно, довольно долго, носил с собой специальный мачете и разрубал кокосы, в изобилии валявшиеся под пальмами, самостоятельно. Мы так не напрягались. Нам кокосы выдавали в баре бесплатно, в приложение к коктейлю. И о коктейлях! У нас в отеле их готовили очень хорошо, поэтому как только начинался Happy Hour, мы с Андреем, как штык, сидели у барной стойки. Все коктейли — 80 бат (2 доллара). Абсолютным хитом, конечно же, была Пина Колада. Калуа Милк в тайском исполнении был тоже очень и очень. А коктейли с тайским виски показались нам немного тяжеловатыми, просто сбивающими с ног — но, может, они на то и расчитаны?
Перечитала написанное — и ужаснулась. Столько внимания уделить еде… Вот обжоры!

Обитатели Самуи — аборигены и приезжие
На Самуи живут удивительные люди. Добрые, приветливые, открытые, улыбчивые, спокойные, очень юморные. Причем, не только обслуга в отелях и ресторанах, которых само положение обязывает быть именно такими. Нет, полным набором перечисленных качеств обладают и встреченные нами простые жители острова: какие-то крестьяне, случайно встреченные в джунглях, столетние деревенские старички и старушки…Первое время меня это даже смущало, я не понимала (советский ребенок!) — с чего бы это к нам так хорошо относится? Потом привыкла. Мне нравился сам уклад жизни на острове. В интернет -кафе, прямо в углу, на подушках, может спокойно спать ребенок. В магазинчике деревянных сувениров (там продавались совершенно чумовые слоны в лодке и с веслами, огромные, из цельного куска дерева — вот это был бы перевес, если бы мы купили таких!) заспанный дедуся-божий одуванчик несказанно обрадуется тому, что вы решили что-то купить в этой богом забытой, пыльной лавке и побежит звать внучку, чтобы она хоть как-то могла объяснится по цене. Впервые в жизни у меня не вызывали раздражения даже проститутки, которых вечером тут просто навалом — ну прыгают себе под музыку девчонки, веселятся, кричат твоему мужу «Хелльоуууу!», но они такие прикольные, такие смешные — чего на них сердится? Все местные очень любят поговорить. Кто ты, откуда, где купил такие рубашки? (им нравится пестрая одежда). Любят рассказы про снег и даже просят в следующий раз привезти немного снега с собой. И очень много шутят. Специфически, но смешно. Например, вез нас таксист, традиционно спросил откуда мы. Мы говорим, что с Украины. Он так радостно заявляет: «Надо же, везу вторую пару с Украины» Мы оживились, а он добавляет: «За четыре года». Еще смешно — едва узнав,что мы с Украины, все начинали говорить про футболиста Андрея Шевченко и братьев Кличко. Мелочь, а приятно. И, наконец, нас наповал убил парень, выдававший напрокат ласты. При слове Украина он просиял и радостно сказал: «Президент Леонид Кучма!» Мы просто рухнули. Впервые за все наши поездки кто-то знал нашего президента.В кафешке, куда мы постоянно ходили кушать супчики, нам неизменно дарили какие-то сласти. А в последний вечер, узнав, что мы завтра уезжаем, хозяйка подарила мне прелестного керамического слоника с грустными глазами. Я ужасно растрогалась и подумала: «Как же мы на родине отвыкли от нормального человеческого отношения!» Возникает вопрос: а встретили ли мы за время поездки хоть одного противного тайца? Конечно же, встретили. И именно одного. Но о нем позже, в разделе «Экскурсии».

Вообще же, самыми противными в Тае оказались китайцы.Читая про путешествия г-на Винского, я удивлялась — во-первых, как он отличает китайцев от тайцев, и во-вторых, чем же его так нервируют китайцы? Теперь же я прекрасно понимаю. Уже на второй день пребывания в Сиаме начинаешь легко различать тайцев, китайцев, японцев, вьетнамцев. Тайцы, безусловно, самые красивые и самые приятные. У японцев старшего поколения — очень строгие «японские» лица и супердорогая аппаратура. Японцы молодые — это какая-то помесь тамагочи с покемонами. Волосы выкрашены во все цвета радуги, мобилки увешаны гирляндами фенечек, на ногах какие-то дикие кеды под полосатые гольфы и мини-юбку. Чума, одним словом. Теперь мне ясно, почему они так любят группу «Тату». А китайцы ходят огромными толпами, галдят, шумят, мешают и вообще создают проблемы. Когда в наш милейший отельчик всего на сутки заехала толпа китайцев,то ни на пляже, ни в бассейне, ни в ресторане невозможно было находиться, а их мерзкие дети устроили из пляжного душа туалет. Тяжелое наследие Мао, одним словом. Хотя, хуже пьяных россиян и украинцев в мире ничего просто быть не может…

Интернациональная тусовка на Самуи напоминает Вавилон. Кого мы здесь только не встречали! Англия, Ирландия, Италия, Швейцария, Германия, Штаты, Канада, Австралия, Скандинавские страны, Новая Зеландия. От 17 до 71. И даже старше — ежевечерне на Ламае мы встречали буржуйскую бабусю лет ста двадцати. Она передвигалась с помощью двух палок, но была одета в джинсы и красиво причесана. Публика очень демократичная. Много типов, похожих на каких-то шоферов-дальнобойщиков из американских фильмов. Один раз ехали в такси с лондонским полицейским. Немцы, как один, напоминают футбольных фанатов — работников концерна «Мерседес»: пивные животы и жуткие прически с длинным затылком. Такие товарищи особенно любили ходить с временными тайскими женами. И самое смешное: немцы и тут экономили. Они находили таких страхолюдных, старых, кривоногих таек, что просто оторопь брала — понятно, что такие «жрицы свободной любви» были самыми недорогими. А вот как раз итальянские стильные красавчики ходили со своими итальянскими стильными красотками, на местных не разменивались. И даже собаки на Самуи — удивительные, добрейшие существа, причем не только обожаемые самуйцами карликовые белые пуделечки, которых они холят, лелеют и всячески украшают, но и ротвейлеры и даже питбули. То ли климат такой, то ли люди такие…Не знаем, в этом, наверное, и заключается тайна этого удивительного острова! Но что мне больше всего нравилось — делай что хочешь, напяль на себя, что хочешь — никто и глазом не моргнет. Можешь пьяный орать песни под караокэ на всю улицу, можешь переползать эту самую улицу, можешь прийти на дискотеку в шортах и сандалиях — тебе хорошо, ну и ладно. За тем люди на Самуи и приезжаютJ А не как у нас, едут в несчастный Трускавец и волокут за собой ворох вечерних нарядов, и «Как, ты не берешь в Карпаты туфли на каблуке?» — обычный вопрос.

Одежда
Из предидущего предложения плавно вытекает следующий вопрос, особенно актуальный для девушек. А что же, собственно, брать с собой в Таиланд из одежды? Отвечаю: минимум, самый минимум! Предпочтительно — вещи из натурального льна или хлопка, потому что в условиях тропиков синтетика не годится. Обязательно — несколько купальников, потому как из-за все тех же особенностей тропиков все очень плохо сохнет. В Таиланде просто развалы, горы, Гималаи летней одежды по смешным ценам. Гавайки — 2—3 доллара, тенниски-поло — 3 доллара, шорты -2—3 доллара, совершенно чумовые рубашки в этническом стиле из тончайшего хлопка — 3 доллара (у меня весь офис рыдает, когда я в пятницу прихожу в этих этнических рубахах. И все говорят — что ж ты нам такие не привезла, мы бы купили их даже со 100% накруткойJ) Очки, кепки, панамы, платки, парео — этого добра тоже немеряно. С чем могут быть проблемы при шоппинге — это с поясными изделиями. Все джинсы — на 10-летних детей. Поэтому штаны везите с собойJ Специальным пунктом хочу выделить вопрос с косметикой. Я набрала с собой полный набор тоников-гелей-дневных-ночных кремов и так далее, и тому подобное. Представьте себе, что я ничем этим в Таиланде не пользовалась! Только зря свозила туда-обратно. И это заслуга опять-таки влажного, тропического климата. Лицо постоянно идеально увлажненное и без всей этой косметической ерунды. Поэтому смело оставляйте банки-склянки дома, но не забудьте про хорошую защиту от солнца! Именно по одежде всегда так легко вычислить соотечественников. Ибо только наши мужчины очень любят комбинировать шорты, жуткие коричневые носки и офисные туфли, а их спутницы выряжаются в какие-то шелка, рюши и каблуки и в таком виде дефилируют, обливаясь потом, по солнцепеку. Также не стоит тащить с собой снаряжение для сноркеллинга и дайверские тапки, это вам не Египет, на Самуи это все явно лишнее, потому как при желании все можно взять напрокат или купить в ближайшем супермаркете.

Развлечения
 В плане развлечений Самуи меня поразил. Там,наверное, можно просидеть всю зиму и всего не перепробовать. Дайвинг-школы, дискотеки, реггей-пабы, школы кулинарного искусства, массажные салоны, spa, мини-гольф, две крокодиловые фермы, одна змеиная, аквариум, каяки, ипподром, тайский бокс, буйволиные и петушиные бои, сад бабочек, знаменитые вечеринки на соседнем острове ПхангНа — Full Moon Party, Half Moon Party, Black Moon Party — в общем, под все астрономические явления своя пати. Сразу оговорюсь: маленьким детям на Самуи будет неинтересно. Поэтому мамашам, желающим погреть свое чадушко на солнце, лучше сюда не ехать. А то потом читаешь в Инете отзывы-вздохи: и анимации в отеле не было, и детских площадок не было, и каруселей-качелей…Говорю еще раз: Самуи — это рай для молодежи. То что молодежи может быть и под 70, не имеет никакого значения — главное молодость души и тяга к приключениям. Когда я собирала информацию о Самуи, то мне казалось, что на острове все очень рядом. Это не совсем так. Расстояния между развлечениями достаточно большие. Подавляющее большинство публики рассекает на мотобайках, которые в изобилии сдаются напрокат. Признаюсь в страшном: мы ни разу не брали мотобайк. Вначале нас отсоветовал Олег — он объяснил, что местность на острове гористая, движение левостороннее, повороты крутые, асфальт присыпан коварным песочком, сноровки у туристов маловато — вот и бьются пачками. Я отнеслась к этой информации с недоверием. Но потом буквально каждый день нам на глаза стали попадаться свидетельства правоты Олега — битые мотобайки и перебинтованные, словно мумии, люди. Апогеем стала встреча с американцем из Чикаго, который был разбит от макушки до пяток — у него просто была стесана вся левая сторона тела. Думаете, это был слепой дряхлый пенсионер? Ничего подобного — спортивный, крепкий, молодой мужик. Занесло на дороге, не справился с управлением. Зато тайцам — хоть бы хны. Если монгол родился на лошади, то таец — на мотобайке. Без мотобайка мы очень много ходили пешком — за покупками, по окресностям, просто в джунгли. На дальние расстояния брали такси. Значительного удара по нашему бюджету это не нанесло. А на такси мы ездили в следующие точки острова:

Аквариум
Премиленькое заведение. Помимо аквариума — шоу ежедневно в час дня. Много рыб, все ухоженные (если так можно сказать о рыбах), подвижные. Конечно, все не up-fashion, как в крутых американских аквариумах, но интересно. Особенно понравились наши старые знакомые по Красному морю — мурены, огромные тунцы, рифовые акулы, рыба-наполеон и черепахи. Черепахи — отдельная песня. Их можно покормить с рук салатиком, и они с диким чавканьем и хлюпаньем торопятся к бортику, чтобы этот салатик из рук вырвать. На видеозаписи этот захватывающий процесс смотрится особенно эффектно. Рядом с аквариумом сад с тропическимии птичками и несколько клеток с пушистыми тиграми. Именно здесь сбылась моя мечта идиота — я сфотографировалась в обнимку с живым, большим и страшным тигрой. Этот снимок произвел среди моих коллег и друзей такой фурор, что даже моя начальница подарила мне к Новому году фотоальбом с тиграми. Я знаю, что многие скажут, что тигры эти под снотворным, вялые, нестрашные. Может быть. Но когда ты заходишь в клетку к огромному хищнику — это реально страшно, говорю вам. И вместе с тем тебя охватывает такой дикий восторг, что потом весь день успокоится не можешь. Особенно если ты — бывший юннат и несостоявшийся зоолог. И этот самый тигра, кстати, потом учавствовал в шоу, где прыгал, рычал и совершенно не выглядел сонным. Само шоу немного детское, но подкупает своей искренностью, задором и интерактивностью. Птицы вытворяют всякие чудеса, попугаи угадывают ваш возраст, милые речные выдры собирают бутылки в небольшом водоеме…Во всем этом очень активно участвуют зрители. И я поучаствовала, конечно же! Мне в руки дали какие-то метелочки, на голову надели кепку и с трех точек арены выпустили на меня трех охотничьих соколов, которые в мгновение ока вырвали у меня метелочки и сорвали с меня кепку. Мне казалось, что я веду себя очень храбро. И только на видеозаписи услышала свой дикий визг.

Крокодиловая ферма (возле аэропорта)
Сонное, тихое местечко. В больших вольерах дремлют разнообразные крокодилы. Много змей. В соседних клетках сидят мангусты и королевская кобра. Есть обезьяны — их можно покормить бананами. Андрей так увлекся процессом кормления, что симпатичный юный гиббон чуть не стащил у него солнцезащитные очки. Дают поиграться и сфотографироваться с огромным питоном. Эко диво — скажут некоторые. И в Ялте фотографов с питонами навалом. Так то в Ялте, где питонов на ночь кладут в холодильник. А теперь представьте себе, как ведет себя питон в естественной среде обитания, в джунглях. Удержать на себе килограмм двадцать тугих, беспрерывно движущихся мускулов очень тяжело. Американцы те вообще испугались. И когда я одела питона себе на плечи, как один заорали: Oh my god! Было приятно. Я чувствовала себя очень смелой. На лужайке у центрального входа на траве спал маленький ручной капуцин. Мы его разбудили и долго с ним баловались — особенно потешно было пожимать его маленькие тепленькие ладошки, так похожие на человеческие (как тут не вспомнить старика Дарвина!) А потом нас позвали смотреть на фокусы с крокодилами. Одна дама на этом сайте в заметках о Сиаме писала, что нет никакой особой отваги в работе с крокодилами под транквилизаторами и никакой этот дрессировщик не храбрец. Одно знаю точно — дрессировать рептилий нельзя, но выучить их инстинкты можно. Вот как раз прекрасное знание инстинктов «укротитель крокодилов» и демонстрировал. А по поводу отваги — руки этого несомненно смелого человека были сплошь покрыты шрамами от крокодильих зубов. И ленивые, сонные крокодилы внезапно проявляли такие чудеса проворства, что мы просто замирали от ужаса. Пришлось даже удалить один кусок видеозаписи: дрессировщик едва успел выхватить руку из пасти крокодила, мощные челюсти животного с лязгом сомкнулись, и Андрей от неожиданности «выдал в эфир» совершенно нецензурное выражениеJ

На все эти «лунные пати» на ПхангНа мы ехать не собирались. На пенную дискотеку в Bauhaus не попали, причем собирались дважды, но причина «непопадания» была объективной — устали и завалились спать. Ежевечерний променад по Ламай-бич роад сам по себе был постоянным неприедающимся развлечением. Я любила один совершенно дикий бар, где тайская группа пела разные известные песни. Представьте себе — дверей нет, какие-то пальмовые листья вместо крыши, плетенные кресла, а внутри — трое тайцев самого мрачного, металлического вида, длинноволосые и в черных майках, голосят Hotel California, Knocking at Heaven's Door и все в таком ключе. Мне это зрелище нравилось ужасно, особенно после третьего коктейля. Бар напротив предлагал женский рестлинг в жидкой грязи, но мы не соблазнились. А вот на тайский бокс пошли, причем опять-таки на женский. Ничего более нелепого в жизни не видела. Зрители болели очень активно, кричали, подбадривали участниц. Но, честное слово, если бы на ринг выпустили меня с моей закадычной подругой Шурой — мы бы дрались гораздо лучшеJ И выглядело бы это эффектней. Во время прогулок нам нравилось наблюдать за жизнью простых тайцев — как они приводят себя в порядок в парикмахерских, прыгают под команды инструктора на уличных тренировках по аэробике, просто болтают и смеются. А больше всего мне запомнилось, как в темных сумерках мы свернули с оживленной Ламай-бич роад на тихую улочку, где тайцы занимались простыми вечерними делами — запирали ставни, огромные двери своих домов, желали доброй ночи соседям. Эта бытовая зарисовка из неторопливой, тайской жизни до сих пор стоит у меня перед глазами.

Днем же нашими развлечениями были купание в море и в бассейне, расслабление в джакузи, ленивые обеды и чтение умных книжек под пальмами. Иногда мы ходили в джунгли. Это казалось нам верхом храбрости, особенно когда в канавке рядом с отелем мы встретили огромного черного варана. Правда, варан, по-моему испугался куда больше нашего, но когда рядом разгуливают такие твари — это немного щекочет нервы. В джунглях было много интересного и без варана — кокосовые рощи, орхидеи и антуриум, растущие, как придорожная трава, банановые пальмы — впервые довелось увидеть знаменитый цветок банана, видели, как растет кофе, видели дерево путешественников, хлебное дерево, огромных бабочек и даже здоровенного паука. Наверное, это негусто. Но для человека впервые оказавшегося в тропиках — это что-то. Добавьте к увиденному еще звуки и запахи, и вы поймете, почему мы себя чувствовали настоящими покорителями джунглей. А какие концерты давали по ночам у нашего отеля цикады и древесные лягушки! Вообще, на Самуи, каждый найдет что-то для себя. Здесь не только люди, но и животные, что назывется, «ориентированны на клиента». У нас в отеле проживали два изумительных пса. Андрей назвал их Шарик и Маруська. Что самое интересное, эти хитрые существа распознали в нас заядлых собачников, и на десять дней стали нашими собаками. Правда небескорыстно, а за ежедневную порцию шашлычков. Отзывались на клички, вечерами встречали нас у дороги и провожали в отель. Меня особенно смешило, что у Шарика при всех сохраненных чертах немецкой овчарки были раскосые, совершенно «тайские» глаза. А в предпоследний день, полеживая в одиночестве на пляже, я в друг почувствовала чье-то присутствие рядом. В нескольких сантиметрах от меня, на кустике, удобно расположилась зеленая, в черную сеточку змея. Проявив чудеса самообладания, я сбегала за фотоаппаратом, отщелкала пресмыкающееся с разных ракурсов и только потом позвала Андрея и тайца -официанта из отельного ресторана. Таец меланхолично посмотрел на змею, не понимая, чего ж я собственно подняла такой переполох. Я тогда спросила: Dangerous? Таец пожал плечами: No. И спокойно удалился. А мы с Андреем вспомнили зарисовки из дачной жизни, когда за несчстным ужом носилась толпа в десять человек, вооруженная палками и дубинами. Да уж, два мира — два образа жизни. Безусловно, к развлечениям надо отнести и обязательный набор экскурсий. Но их я решила выделить в отдельную главу.

Экскурсии
 В «обязательную программу» входили две экскурсии: Национальный Морской Парк и Сафари по джунглям (она же — обзорная по острову). Именно во время этих двух мероприятий произошли приключения, которые можно назвать кульминационными моментами нашего пребывания на Самуи, поэтому есть необходимость остановиться на каждой из экскурсий поподробнее. Экскурсия № 1. Сафари по джунглям/Обзорная по острову. Незабываемый день, незабываемые впечатления, сплошной восторг — с полной ответственностью рекомендуем всем! Рано утром за нами заехал джип. Как только я увидела эту машину, то поняла — все сложится наилучшим образом. Это была зверь-машина, старая, побитая дождями и ветрами, но исключительно надежная, состоящая из кабины и открытого кузова, словно сошедшая с телеэкрана Discovery Channel. Команда подобралась тоже отличная: на трех белых путешественников — пять тайцев. Белые путешественники — это мы с Андреем и молодой австралиец. Пятеро тайцев: опытный гид с прекрасным английским, красивая девушка-стажер, еще две девушки, некрасивые, но прикольные — начинающие стажерки (так их представил гид, позже нам показалось, что это были просто его подружки) и водитель. О водителе скажу отдельно: Маугли, самый настоящий Маугли — молодой, спортивный, загорелый дочерна, с длинными черными волосами и в шляпе стиля «Крокодил Данди». Сразу замечу, что в течении всего дня все тайцы проявляли исключительную заботу о нас, всячески нас развлекали, подбадривали и очень переживали, чтобы нам все понравилось. В экскурсию входили еда и прохладительные напитки — девушки пытались нас напоить каждые пять минут, вроде мы из Сахары приехали.

Вначале мы поехали к знаменитым каменным образованиям — Дедушке и Бабушке. Легенда о них широко известна, и не стоит ее повторять. Не знаю, что в легенде правда, а что нет, но природа постаралась на славу. «Бабушку», к сожалению, из-за сильных волн мы так и не увидели, видели только каменные ноги, между которыми, пардон, это диво и находится. Зато «дедушка» впечатлил. Нафоткались с ним в разных ракурсах. Нечасто такое увидишь. Место и без «дедушки» живописное — скалы, волны, хорошо виден весь Ламай. У скал базарчик, гда варят очень вкусную карамель. Мы налопались этой карамели и домой мешок купили, но дома она совсем закристаллизвалась и стала совершенно неаппетитной. Следующим пунктом программы был водопад Намуанг, слоновье-обезьянье шоу, катание на слонах. Этой части поездки я ждала с таким нетерпением, что даже подпрыгивала. Сердитая зеленая мартышка показала свое искусство в сборе кокосовых орехов. К слову сказать, при всей моей любви к животным, именно мартышек я терпеть не могу. И гид-таец только утвердил меня в моей нелюбви. Оказывается, зеленая мартышка, существо исключительно злобное и истеричное, именно они по всему миру известны своими нападениями на туристов (моей подруге на Бали они изодрали юбку), поэтому с мартышками на Самуи сейчас не фотографируют (то ли дело — душевные нежные гиббончики). После мартышки пришли показать шоу два слоника — трехлетний малыш и семилетний, постарше. Все зрители получили просто море удовольствия. Мне почему-то вспомнились слова Шарикова: «Слон — животное полезное». Действительно, полезное, умное, веселое.

Что они вытворяли, эти слоники! И руки нам всем хоботами пожали, и в баскетбол играли, и танцевали под собственный аккомпанемент на губной гармошке, садились, ложились…Кульминацией стал «слоновий тайский массаж». Угадайте, кто был добровольцем из зрителей? Конечно же, я. Мне постелили на землю полотенце, я легла на живот и ко мне подвели слона постарше. Момент, когда к тебе подходит огромная серая махина и поднимает ногу над твоей хрупкой спиной, я запомню на всю жизнь. Адреналин в крови просто закипел. После меня на массаж напросился Андрей. Ему пришлось круче, так как Андрюху уложили на спину, и слон ногой массажировал ему живот, вернее не совсем живот J Зрители были в восторге. Ведущий рассказывал нам много интересного, о разнице между азиатским слоном и его африканским собратом, о том, что в Таиланде сейчас 5 тысяч слонов, и король запретил использовать их в сельском хозяйстве, поэтому часть слонов живет на воле, часть развлекает туристов. Рассказывал, правда, на «тайском английском», но вполне понятно А потом мы пошли кататься на слонах. Мне было безумно интересно, как же на слона залезть — ведь он такой высокий! Оказывается, для этой цели есть специальный слоновий «паркинг», то есть такие хижины с площадками. Слон «паркуется» у площадки, а ты, поднявшись в хижинку по лестнице, с площадки садишься в специальное кресло. И понеслось! Вернее, закачалось. Мы ехали на огромном, взрослом слоне с юморным, как и все тайцы, погонщиком. Хотя ехали — громко сказано. Слон вздыхает, шевелит ушами, идет медленно, ступает аккуратно. Именно со слоновьей ноги были взяты идеи для подошв классных кроссовок: нога так устроена, что слон не подскальзывается даже на глине. Уже через пять минут становится ясно, что ехать на слоне безопасно, но чертовски некомфортно. Погонщик шутит, показывает то и дело мелькающий среди зелени водопад Намуанг (впрочем, мы уже отчетливо слышим его шум), а потом предлагает Андрею сесть на шею животного, ловко спрыгивает и уходит поболтать с другим погонщиком, чей слон идет сзади. Наш слон, почувствовав свободу, начинает ломиться с дороги куда-то в сторону, в джунгли, к речушке. Андрей тянет его за уши и кричит: «Эй, ты, слон!» Но слон нас игнорирует. Наверное, просто по-русски не понимаетJ Погонщик, наконец, слышит наши вопли, догоняет слона и направляет на путь истинный. Похожая история случилась у нас как-то зимой в Карпатах, когда местный кучер зазевался, а лошади понесли наши сани (с нами) к обрыву. Наверное, у нас карма такаяJ Наконец, приезжаем к месту высадки. Хлопотное это дело — на слоне ездить. Не знаю, как некоторые берут поездку на слонах на три часа. Нам тридцати минут с головой хватило.

Карабкаться к водопаду недолго, но уж больно в джунглях жарко и душно, у нас просто сердце останавливалось. Полюбовались на водопад. Купаться не стали — камни показались нам слишком скользкими. А наш водитель, Маугли, показал настоящий класс — он так красиво прыгал с камня в небольшое озерцо, что все просто рты пооткрывали. Нам казалось, что мы уже получили впечатлений сполна, но мы не знали, что главные приключения ждут нас впереди. Погода стояла прекрасная, солнечная, ничто не предвещало дождя. В прекрасном настроении мы загрузились в джип и покатили по military road к Секретному Саду. Андрей и австралиец для полноты ощущений забрались на крышу автомобиля. Но не прошло и пяти минут, как их оттуда согнал начинающийся дождик. А еще через минуту уже лило, как из ведра. Вокруг нас хлестал настящий тропический ливень. Глинистая дорога моментально превратилась в жижу, джип бросало из стороны в сторону, мы сидели в кузове мокрые, как мыши, потому что тент совершенно не спасал от косых струй дождя. С трудом наша «лошадка» выбралась по горе к искомой достопримечательности. Спору нет, Секретный Сад стоит того, чтобы его увидеть. Фантазия у мужика, нарезавшего столько причудливых фигур, была более чем буйная. Но и в отсутствии вкуса его упрекнуть нельзя. Усиливали впечатления от увиденного дуриановые рощи вокруг. Немного портил настроение дождь — он был теплый, но сильный и все вокруг стало очень скользким. А после Секретного Сада началось самое настоящее Camel Trophy. Хотя нет, это было гораздо, гораздо круче. Под непрекращающимся дождем мы поехали по джунглям к вью-поинту и ресторану, где нас ждал обед. Такого визга и воплей, как наши, эти джунгли, наверное давно не слышали. Джип ревел, буксовал и упорно пер наверх по красной глине. Наш Маугли показывал чудеса ловкости в управлении машиной. Он, как опытный яхтсмен, перевешивался с одной стороны кабины на другую, чтобы как-то уравновесить автомобиль. То же самое пытались делать и мы, замирая от ужаса и восторга — справа от нас был глубокий обрыв, слева — непролазные джунгли. Мы поднимались все выше и выше, въехали в сплошной туман, тайцы дрожали от холода, мы смеялись и подбадривали их, но в глубине души очень жалели, что не взяли бутылку перцовки, которая дожидалась своего часа в нашем бунгало. Наконец, показался какой-то мокрый деревянный дом — это и был наш ресторан. В хорошую погоду с этого места, одной из самых высоких точек Самуи, наверное открывался просто чумовой вид, но сейчас мы видели лишь дождь, туман и верхушки пальм. Нас вышла встречать целая тайская семья, включая детей, добродушного ротвейлера и маленького ручного гиббона. Именно здесь нас накормили неадаптированной, а самой настоящей тайской едой — вкусный рис, курица с орехами кешью и свинина в кисло сладком соусе, а также суп Том Ка. Сказать, что еда была острой — это не сказать ничего. Она была просто термоядерной. Но мы так вымокли и замерзли (замерзнуть в тропиках, кто бы мог подумать!), что поглощали огненную еду с огромным удовольствием. И тут нам сказали самое интересное — мы не можем ехать вниз, пока не закончится дождь. Остается сидеть и ждать у моря погоды.

Это были самые странные часы в моей жизни. Мы чувствовали себя единственными во Вселенной.Представьте себе — остров в Южно-Китайском море, где ты и так ощущаешь себя оторванным от жизни, маленький дом в сплошных джунглях, вокруг только дождь и туман, протекающая веранда, случайные люди рядом, middle of nowhere…И все что ты чувствуешь — удивительный покой и полную свободу. Ты ничего не можешь сделать, ты во власти непредсказуемой тропической погоды, ты просто сидишь, дрожишь, смотришь на капли, падающие с деревянного потолка. Бедняга австралиец так замерз, что тайцы вынесли ему из глубин дома какой-то серенький самовязанный свитерок. Двухметровый парень с большим трудом натянул его на себя, но ему явно не стало теплее. По интересному совпадению наш попутчик приехал в Таиланд после путешествия по Непалу — и мы с Андреем набросились на него с расспросами, ведь Непал — это наш следующий destination point. Дождь закончился, и мы бесконечно долго спускались по грязи с горы, потом еще поехали смотреть на Большого Будду, но после невероятных по силе эмоций, испытанных в горах, пошел настоящий спад, и вокруг Будды мы походили совсем вяло. Тайцы очень переживали, что дождь испортил нам поездку, но мы их уверили, что как раз наоборот — именно дождь придал обычной, в общем, экскурсии, небывалую остроту и приключенческий дух. У Будды мы с Андреем подписали кирпичик, который пойдет в основание будущего храма, с удовольствием поколотили палками в колокола — на счастье, а лишнее счастье еще никому не помешало, посмотрели на монахов. Потом гид рассказал нам, что надо загадать желание и бросить монетку так, чтобы она попала к Будде в руку. Не получилось ни у кого, даже у спортивного австралийца. На зависть всем, преуспел в этом только Андрей. Он попал монеткой Будде в руку все четыре броска. На восторженное «wow!» окружающих, Андрюха только фыркнул: «Побросали бы в армии гранату с мое!»
Надо ли говорить, что в этот вечер мы выпили полбутылки джина и заснули еще засветло?

Статья разбита на нескольких частей. Читайте предыдущую часть, следующую часть

| 28.03.2005 | Источник: 100 дорог |


Отправить комментарий